Avenida Chacabuco 485 OF 801 Concepción Chile

COMPLEJIDAD Y DECISIONES

En contextos muy complejos, o cuando uno se queda sin argumentos en un debate, se acostumbra recurrir a elaboradas teorías conspirativas. Las teorías se construyen sobre la base de un conjunto de puntos de datos. Cuando se dispone de muchos puntos de datos, se pueden construir muchas teorías. El problema es que todas estas teorías concordarán en el mismo conjunto de puntos de datos utilizados para construirlas. La siguiente figura explica el concepto.

La navaja de Ockham ayuda a los científicos a elegir entre varias teorías que sugieren que la más simple que explica un experimento dado es probablemente la teoría a seguir. En la figura anterior, el círculo y la parábola pasan exactamente por los mismos datos. Ambas teorías arrojan resultados muy similares en las proximidades de dichos puntos de datos. Pero las teorías se utilizan para hacer extrapolaciones y predicciones, no para verificar datos existentes.  Entonces, en el caso de la izquierda, ¿será un círculo o una parábola? Una vez que uno se aleja de los datos que se utilizaron para construir una teoría, las teorías divergen. Cuanto más sofisticados son, más divergen. En el caso de la derecha, hay aún más posibilidades de unir los puntos y muchas más formas de estar de acuerdo y en desacuerdo sobre un tema determinado.

Sin embargo, no se trata de debatir las teorías. Cuanto más compleja sea una teoría, más difícil será demostrar que es válida. Esto se debe a que las teorías solo pueden verificarse mediante experimentos repetibles, realizados por equipos independientes. La cuestión es cómo tomar decisiones o elegir estrategias en situaciones muy complejas. Las cosas se complican si muchas personas debaten muchas teorías muy complejas construidas a partir de muchos puntos de datos (o gráficos). Muchas personas prefieren los debates prolongados a tener que vivir con riesgos de decisión.

En el pasado, las decisiones se tomaban basándose en evaluaciones de probabilidad. En el futuro, las decisiones se tomarán en función de la complejidad (los escenarios de alta complejidad son más riesgosos porque la alta complejidad induce a la fragilidad), por lo que la estrategia es favorecer alternativas de baja complejidad. Las soluciones de baja complejidad tienden a ser más resistentes. Pregúntele a cualquier ingeniero.

Sin embargo, la práctica más peligrosa es recurrir a teorías complejas y no verificables (conjeturas, en realidad) para apoyar y justificar no tomar ninguna decisión en absoluto.